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La redéfinition des frontières politiques des Cris et des Inuit: vers la reconnaissance d'identités à géométrie variable

The redefinition of Cree and Inuit political boundaries: towards the recognition of identities with a variable geometry
Pages: 259 - 284
Auteur(s) / Author(s): Jean Rousseau
Résumé:

La politique identitaire des Cris et des Inuit habitant le nord du Québec a connu des transformations importantes au cours des trente dernières années, notamment sur le plan spatial. Ces changements sont généralement discutés à partir de l'opposition binaire entre les terres ancestrales et le territoire du Québec. L'auteur suggère dans ce texte qu'il faut aller au-delà de cette opposition de façon à prendre en considération les nouveaux espaces politiques qui sont partie intégrante de la politique identitaire de ces deux peuples autochtones. En effet, les Cris et les Inuit sont devenus des acteurs actifs sur la scène politique internationale tout en ayant établi des relations transnationales avec d'autres peuples autochtones. Ces changements spatiaux sont illustrés à partir des luttes menées par les Cris et les Inuit contre les projets de développement hydroélectrique de la Baie James entre 1970 et 1994. Cet élargissement de leur horizon politique correspond à ce que l'auteur appelle un processus de «remapping» de leur politique identitaire. Ce processus a ouvert la voie à l'émergence de nouvelles formes de territorialité qui ont dorénavant un impact sur la politique identitaire. Cette dernière est devenue une politique à géométrie variable qui englobe des espaces politiques territoriaux (territoire étatique et terres ancestrales) et des espaces politiques non-territoriaux (espace international, transnational et global).

 

Abstract:

Important changes have occurred in identity politics of Cree and Inuit people living in Northern Québec over the last thirty years. Both actors have become involved at the international and transnational levels while being confronted with the impact of globalization processes. It is argued that the inclusion of these new political spaces reveals a process of remapping Cree and Inuit identity politics. One important consequence of this process, emphasized in this paper, is the redefinition of the political scales on both political scenes. These spatial changes are discussed by referring to the Cree and Inuit struggles against the hydroelectric development of the James Bay region. Through their struggles, the Cree and the Inuit were able to redraw their political borders. This resulted in the emergence of new forms of territoriality not exclusively based on their homeland or on the Quebec territory. It is suggested that Cree and Inuit identity politics should be analysed as politics with a variable geometry.