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Nunavut Inuit youth and leadership: Perspectives from the Northern Youth Abroad Program

Pages: 161 - 179
Type: Hors-thème
Auteur(s) / Author(s): Erin Aylward, Audrey Giles, Nadia Abu-Zahra
Résumé:

Northern Youth Abroad (NYA) est le premier et, à l’heure actuelle, le seul programme de voyage pédagogique offert pour répondre aux besoins des jeunes du nord du Canada. Une partie du mandat de NYA est de cultiver le leadership des jeunes, domaine très peu étudié et qui mérite davantage d’attention. Dans cette étude de cas qualitative, nous utilisons des entretiens semi-structurés qui ont eu lieu avec 10 anciens participants inuit de NYA, un employé de NYA, et un membre du comité de NYA, ainsi que des documents d’archives de NYA. Pour développer du leadership, nous avançons que les anciens de NYA se servent d’approches traditionnelles inuit et euro-canadiennes, créant ainsi ce que Bhabha décrit comme un «troisième espace» où la dynamique binaire entre les influences coloniales/néo-coloniales et traditionnelles est remplacée par de nouvelles structures où s’entremêlent des influences hétérogènes. Nos résultats suggèrent que les anciens participants inuit de NYA venant du Nunavut ont de fortes aptitudes au leadership qui leur permettent de s’adapter. Enfin, pour pouvoir mieux comprendre les défis auxquels les jeunes Inuit d’aujourd’hui sont confrontés, les chercheurs devraient reconnaître l’adaptabilité, la résilience et le leadership des jeunes Inuit du Nunavut, aptitudes que les anciens de NYA ont développées et qu’ils utilisent dans une grande variété de domaines de la vie courante.

Abstract:

Northern Youth Abroad (NYA) is the first and presently the only educational travel program developed specifically to meet the needs of the Canadian North’s youth. Part of NYA’s mandate, cultivating northern youth leadership, has received very little academic attention and merits greater investigation. In this qualitative case study, we draw on semi-structured interviews with 10 Nunavut Inuit past participants, one NYA staff member, and one NYA Board member, as well as archival research at NYA. We argue that NYA alumni use both traditional Inuit and Euro-Canadian approaches to leadership development; as a result, these youths have created what Bhabha described as a “third space,” where the binary dynamic between colonial/neo-colonial and traditional influences is displaced by new structures that weave heterogeneous influences together. These findings suggest that NYA’s Nunavut Inuit alumni possess strong and adaptive leadership abilities. We conclude that in order to better understand the challenges that face the current generation of Inuit youths, researchers should be well advised to recognise the adaptability, resilience, and leadership that Nunavut Inuit youths such as NYA alumni have developed and use in a wide variety of areas of their lives.