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The Inuit archaeology of the Quebec Lower North Shore

Pages: 37 - 62
Type: Articles
Auteur(s) / Author(s): William W. Fitzhugh
Résumé:

Cet article récapitule une décennie de recherches archéologiques qui démontrent l’occupation permanente de la Basse-Côte-Nord du Québec par les Inuit à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècles. Les résultats des fouilles de plusieurs villages occupés l’hiver ont démontré des modes d’établissement dans des maisons de tourbe similaires à ceux du centre du Labrador, incluant une continuation du mode de subsistance et de l’économie domestique inuit traditionnels incorporant des matériaux et artéfacts européens. À l’île du Petit Mécatina, le site de Hare Harbour suggère une collaboration inuit avec une station européenne (probablement basque) de chasse à la baleine et de pêche. Le site de Hare Harbour constitue un exemple unique d’une des premières entreprises socioéconomiques inuit-européennes. Au début des années 1700, l’occupation inuit de la Basse-Côte-Nord s’arrêta brusquement à la suite d’une concurrence économique et d’hostilités avec des Européens et des groupes amérindiens. Les Inuit furent alors contraints d’abandonner la côte et de se retrancher vers le nord, leur territoire d’origine sur la côte centrale du Labrador.

Abstract:

This paper summarizes a decade of archaeological research demonstrating evidence for periods of year-round Inuit occupation of the Quebec Lower North Shore in the late 17th and early 18th centuries. Excavations at several winter villages replicate settlement patterns at sod house sites in central Labrador, including continuation of a traditional Inuit subsistence and domestic economy while incorporating European materials and artifacts. Finds at the Hare Harbour site on Petit Mécatina Island suggest active Inuit collaboration with a European (probably Basque) whaling and fishing station. The Hare Harbour site is a unique early instance of Inuit-European economic and social enterprise. In the early 1700s the Inuit occupation of the Quebec Lower North Shore came to an abrupt end due to economic competition and hostilities with European and Indian groups that forced Inuit to abandon the coast and retreat north to the core area of Inuit settlement on the central Labrador coast.