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Inuit principals and the changing context of bilingual education in Nunavut

Pages: 189 - 209
Type: Hors-thème
Résumé:

Malgré les politiques de valorisation de la langue inuit et de l’Inuit qaujimajatuqangit (IQ) dans tous les secteurs de la société du Nunavut depuis 1999, et bien que des lois imposant la langue inuit et l’IQ à tous les niveaux de scolarité aient été promulguées en 2008, de nombreuses écoles s’efforcent encore de surmonter des pratiques et des mentalités colonialistes qui ont entravé l’efficacité de l’enseignement destiné aux jeunes Inuit. Dans cet article, nous documentons les perceptions des élèves, des enseignants, des directrices d’écoles, des parents et des membres de la communauté en ce qui concerne la transformation de la scolarité initiée par deux Inuit, respectivement directrice et co-directrice de deux écoles secondaires au Nunavut. Leurs commentaires montrent que le fait d’avoir une directrice inuk a donné aux élèves de meilleures chances d’apprendre et de pratiquer la langue inuit et l’IQ par le biais d’un programme approfondi et localisé et une exposition accrue à la langue et à la façon d’être inuit. Les parents ont été mobilisés pour soutenir leurs enfants et défendre leurs intérêts, y compris en devenant membres d’une Administration scolaire de district, dès qu’ils ont pu discuter facilement et efficacement avec la directrice d’école, et ont vu leur savoir, leur culture et leur langue valorisés et pratiqués dans le système scolaire. Nous soutenons qu’une direction ancrée dans la communauté a permis d’établir les nouvelles fondations d’un véritable enseignement bilingue. Les résultats montrent l’importance du rôle des directeurs d’école dans la concrétisation des objectifs définis par la Loi sur l’Éducation, les mandats gouvernementaux et la législation sur la langue.

Abstract:

Although positive policies and laws promote the Inuit language and Inuit qaujimajatuqangit (IQ) in all sectors of Nunavut society, including at all levels of Inuit schooling, many Nunavut schools are still struggling to overturn colonizing practices and mindsets that have hindered effective education of Inuit youth. In this article, we document perceptions of students, teachers, principals, parents, and community members related to school transformation under the leadership of an Inuk principal and and Inuk co-principal in two Nunavut high schools. These oral accounts show that having an Inuit principal enhanced students’ opportunities to learn and practise the Inuit language and IQ through enhanced, localized programming and increased exposure to Inuit ways of speaking and being. Parents were mobilized and equipped to support and advocate for their children, including joining local District Education Authorities, when they were able to communicate easily and effectively with the principal, and saw their knowledge, culture, and language valued and practised in the school system. We argue that the strong, community-anchored leadership modelled in these two schools transformed the context for effective intercultural, bilingual education. Results point to the importance of leadership by school principals in actualizing the goals set out in Nunavut’s Education Act (2008), governmental mandates, and language laws.