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Le tambour magique, un instrument autrefois utile pour la quête d'un conjoint

Le tambour magique, un instrument autrefois utile pour la quête d'un conjoint
Pages: 3 - 20
Auteur(s) / Author(s): Claude-Yves Charron
Résumé:

Quel est le rôle du tambour au sein de la mythologie inuit? Cet article esquisse une première réponse à cette question en observant trois récits provenant de l’Alaska, du Canada et du Groenland, chacun d'eux constituant un contexte spécifique illustrant l'importance du tambour. Ainsi, le premier récit met en scène un contrat d'alliance entre un vieillard et une femme squelette; le second nous montre l'éclatement d'une famille nucléaire et le troisième présente un tournoi de chants où deux adversaires se font face, l'un pour conserver son épouse, l'autre pour s'en emparer. Dans les trois cas, le tambour constitue un instrument symbolique permettant de résoudre certaines contradictions, tout en réaffirmant la nécessité d'un certain type de flexibilité et de réciprocité au sein de tout contrat d'alliance conjugale.

Abstract:

What is the function ascribed to the drum by Inuit mythology? In order to sketch out an answer to this question, three stories (one from Alaska, Canada and Greenland) are analysed, each of them setting up a specific context illustrating the importance of the drum. In the first story, an alliance is contracted between an old man and a squeleton-woman; in the second, sexual relations between a stepfather and his daughter-in-law bring about the disintegration of a nuclear family; in the third case, a man is challenged to a song duel by a hunter who wants to steal his wife. In each context, the drum is shown to be a symbolic tool to resolve specific contradictions, while asserting the need for a certain kind of flexibility and reciprocity within any conjugal alliance contract.