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Les relations entre les Français et les Inuit au Labrador méridional, 1660-1760

Les relations entre les Français et les Inuit au Labrador méridional, 1660-1760
Pages: 135 - 146
Auteur(s) / Author(s): François Trudel

On sait que la nature des relations entre les Inuit et les Européens au Labrador méridional fut habituellement conflictuelle à la période historique ancienne, mais il n'y a guère eu d'efforts systématiques tentés jusqu'à maintenant pour expliquer cette situation. Pour y arriver, nous analysons les relations entre les Français et les Inuit sur une période d’un siècle, qui est marquée avant tout par le développement des pêcheries au phoque et à la morue le long de cette côte. Les efforts des autorités administratives françaises et de certains pêcheurs pour établir des relations suivies avec les Inuit restent vains. Les Français héritent en effet d'une situation où la traite avec les Inuit est rompue et où ceux-ci s'approprient des biens manufacturés des pêcheurs par le vol et le pillage. Les Français œuvrant au Labrador méridional sont forcés de prendre des mesures destinées à protéger leurs pêcheries. Une série de facteurs complexes découlant de cette situation explique selon nous les conflits entre Inuit et Français.



It is well known that relationships between Europeans and Inuit in southern Labrador during the early historic period have usually been characterised by conflicts - although no systematic efforts have so far been attempted to account for this state-of-affairs. In order to deal with this problem, the present paper analyses relationships between French and Inuit over a century, that has witnessed the development of seal and cod fisheries along the coast. French administrative authorities and some fishermen attempted to establish relations on a regular basis with the Inuit, but to no avail. Indeed the French inherited a situation in which trade with the Inuit had been interrupted and where the latter got hold of the fishermen's manufactured goods by stealing and plundering. The French operating in southern Labrador had to take action to protect their fisheries. In our view, a series of complex factors following from these circumstances accounts for conflicts between Inuit and French people.