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Beyond healters and patients: The emergence of local responsibility in Inuit health care

Beyond healters and patients: The emergence of local responsibility in Inuit health care
Pages: 17 - 26
Auteur(s) / Author(s): John D. O'Neil
Résumé:

Dans les villages inuit canadiens, c'est avant tout le personnel de santé affilié au système médical sophistiqué du sud qui est responsable de la santé. Les guérisseurs traditionnels et la médecine populaire ont cédé le pas devant les changements radicaux intervenus depuis quelques dizaines d'années. Cependant, de larges pans du système symbolique et conceptuel qui s'est autrefois exprimé dans des formes médicales propres continuent d'être présents à l'esprit des gens. Nous voulons montrer ici que dans les villages inuit contemporains, ces conceptions traditionnelles se voient redéfinies et réexprimées au travers d'institutions nouvelles, telles que les conseils de villages ou les églises. Nous présenterons un tel exemple d'organes non traditionnels jouant un rôle pour faciliter la résolution du problème de l'alcoolisme en tant que problème de santé local. Nous recommandons que ceux qui ont la charge de planifier les soins de santé reconnaissent et encouragent l'émergence de ces institutions dans le système de santé.

 

Abstract:

Health care in a Canadian Inuit village is predominantly the responsibility of the personnel associated with the cosmopolitan medical system. Traditional healers and folk remedies have largely disappeared in the face of massive historical changes that have occurred in the last few decades. However, much of the symbolic and conceptual cultural framework that once found expression in the traditional medical system remains more or less intact in the minds of the people. This paper argues that in a contemporary Inuit village, these traditional cultural understandings are being redefined and reexpressed through non-traditional institutions such as the Council and churches. A case is presented that demonstrates the role played by non-traditional institutions in facilitating the eventual resolution of alcohol abuse as a locally defined health problem. The paper recommends that health care planners acknowledge and support the emerging role of these institutions in the health care system.