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The coal mine at Qullissat in Greenland

The coal mine at Qullissat in Greenland
Pages: 75 - 97
Auteur(s) / Author(s): Birte Haagen
Résumé:

Cet article traite de la mine de charbon de Qullissat, sur l'île de Disko, au Groenland. Après plus de 50 ans d'activité, en 1972, la mine a été fermée et la ville abandonnée. On examinera plus particulièrement les conséquences de la fermeture pour les mineurs et leurs familles. N'ayant pas eu accès, pour toute la période d'activité, aux registres d'emploi ni aux données sur les conditions de travail et les salaires des différentes catégories de travailleurs, on n'a pu étudier le travail à la mine en lui-même. On trouvera plutôt une description du développement de la mine, de ses effets sur le village, des politiques suivies, de la vie à Qullissat et de la façon dont elle était ressentie, enfin des décisions longtemps repoussées d'abandonner d'abord la mine puis la ville. Tout en précisant où les maisonnées se sont relocalisées et les nouvelles occupations de la population, on insistera surtout sur le contexte social global de l'exploitation minière dans l'optique d'une comparaison entre des formules de développement minier intégré ou isolé au Groenland.

 

Abstract:

This article deals with the coal mine at Qullissat, Disko Island, in Greenland. The Qullissat mine operated for almost 50 years, before being shut down and in 1972 the town was abandoned. This article focuses on the consequences of the mine closing for the miners and their families. Not having had access to records about employment, working conditions and wages for the different categories of workers for all the years of the mine's activity, I have been unable to study work in the mine itself. The article is about the mine's development, its effect on the town and the politics towards it; it is about life in Qullissat and how people there experienced daily life; it is about delayed decisions, first concerning the building and afterwards concerning the abandonment of the town. A quantitative specification of where the households resettled and their occupation in the new town is drawn up. But emphasis has been placed .on the description of the total social and public framework in which mining took place. The article forms a contribution to the discussion of isolated versus integrated mining in Greenland.