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Marooned in a blizzard of contradictions: Inuit and the anti-sealing movement

Marooned in a blizzard of contradictions: Inuit and the anti-sealing movement
Pages: 77 - 92
Auteur(s) / Author(s): George W. Wenzel
Résumé:

Depuis une trentaine d'années, les opposants de la chasse commerciale au phoque, telle qu'on la pratique au Canada, ont fait pression auprès du public, des médias et des gouvernements pour mettre fin à cette chasse. En 1982, les membres de la Communauté Économique Européenne décrétèrent un embargo volontaire sur la plupart des produits provenant du phoque; cet embargo fut récemment étendu pour une période indéfinie. Bien que ces protestations aient été manifestement dirigées contre la capture des jeunes phoques du Groenland (Pagophilus groenlandicus) et à capuchon (Cystophora cristata) le long de la côte du Canada, elles nuisirent considérablement à l'utilisation du phoque annelé (Phoca hispida) par les Inuit, laquelle occupe une place centrale dans leur économie de subsistance. Cet article examine les positions explicites et implicites des principaux groupes et individus engagés dans le mouvement contre la chasse au phoque à propos de l'utilisation par les Inuit d'une ressource traditionnelle dans le contexte d'une économie mixte que l'on retrouve partout dans l'Arctique nord-américain.

 

Abstract:

For the past thirty years, opponents of commercial sealing, as practiced in Canada, have attempted through public, media, and governmental pressures to bring an end to the hunt. In 1982, the members of the European Economic Community agreed to a voluntary ban on the importation of most seal products and have recently agreed to indefinitely extend this embargo. While ostensibly directed at the killing of harp (Pagophilus groenlandicus) and hooded (Cystophora cristata) seal pups along Canada's eastern seaboard, the protest has inflicted serious damage to Inuit ringed seal (Phoca hispida) utilization, the ramifications of which touch nearly all aspects of Inuit subsistence efforts. This paper examines the expressed and tacit attitudes of leading organizational and individual voices within the anti-sealing movement with regard to continued Inuit use of a traditional resource within the parameters of the mixed economy found throughout the North American Arctic.