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A face from the past: An early pre-Dorset ivory maskette from Devon Island, N.W.T.

A face from the past: An early pre-Dorset ivory maskette from Devon Island, N.W.T.
Pages: 179 - 202
Type: Hors-thème
Auteur(s) / Author(s): James W. Helmer
Résumé:

C'est en 1986 qu’un petit masque en ivoire fut trouvé au site archéologique Icebreaker Beach sur la côte nord-est de l’île Devon, T.N.O. Ce masque était associé à des artefacts du pré-dorsétien ancien (circa 3900-3600 ans B.P.). Le visage, représenté sur le masque est celui d'une vieille femme aux traits asiatiques dont le tatouage est très élaboré. Le masque diffère des représentations dorsétiennes du visage humain tant au point de vue stylistique que dans le manque de contenu symbolique évident. Cependant les similarités conceptuelles indiquent une manifestation ancienne d'une tradition artistique paléoesquimaude dont l'origine serait vraisemblablement la région du détroit de Bering ou plus à l'ouest.

 

Abstract:

In 1986 a small ivory carving of a human face was discovered at the Icebreaker Beach Site on Northeastern Devon Island, N.W.T. in association with artefacts of an Early Pre-Dorset affiliation (circa 3900-3600 B.P.). The face portrayed is that of an elaborately tattooed elderly Asiatic woman. The maskette differs from Dorset depictions of the human face both stylistically and in the lack of overt symbolic content. Conceptual similarities, however, indicate that the Icebreaker Beach maskette is an early manifestation of an evolving Paleoeskimo artistic tradition that ultimately originated in the Bering Strait region or beyond.