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Probabilities for a late eighteenth century Inuit occupation of the Strait of Belle Isle

Probabilities for a late eighteenth century Inuit occupation of the Strait of Belle Isle
Pages: 47 - 66
Auteur(s) / Author(s): Reginald Auger
Résumé:

Cette recherche sur la présence inuit dans le détroit de Belle Isle part du débat soulevé dans Études/Inuit/Studies en 1980. Nous sommes en présence de nombreux documents historiques faisant référence aux rencontres entre Européens et Autochtones. Cet article porte donc, dans un premier temps, sur une brève revue de l’interprétation des documents historiques relatifs aux Inuit dans leur présence la plus méridionale et des problèmes que les documents soulèvent pour les ethnohistoriens. La deuxième partie fait part des recherches archéologiques menées afin de clarifier certains problèmes d'interprétation historique. Notons que les recherches poursuivies lors des saisons de fouille de 1983, 1984 et 1986 révèlent une concentration de l'occupation inuit près des postes européens. L'accessibilité soudaine à des ressources européennes pour les Inuit suggère que ces derniers ont très rapidement abandonné leur culture matérielle traditionnelle. Le problème de la détermination de l'appartenance culturelle de la plupart des maisons en tourbe, et présumément d'origine inuit, est aussi soulevé.

 

Abstract:

The study of the Inuit in the Strait of Belle Isle is long overdue. I have in hand a profusion of historical documents referring to encounters between the Natives and Europeans of various origins. The present paper briefly reviews the current interpretation of the historical documents dealing with the Inuit in their southernmost expression and the problems that they raise among ethnohistorians. The second part deals with the use archaeological data to refine proposed historical interpretations. The 1983, 1984 and 1986 field seasons in the Strait of Belle Isle revealed Inuit occupations close to the European stations. The closeness of the Inuit to Europeans caused the 18th  century Inuit to abandon their traditional material culture within a short time span. The problem of the cultural affiliation of sod houses discovered in the Strait of Belle Isle is discussed.