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Customizing law in the Territories: Proposal for a task force on customary law in Nunavut

Customizing law in the Territories: Proposal for a task force on customary law in Nunavut
Pages: 91 - 106
Auteur(s) / Author(s): Veryan Haysom, Jeff Richstone
Résumé:

Depuis quelques temps, les Inuit des Territoires du Nord-Ouest exigent la division des Territoires et la création d'un nouveau territoire devant être appelé « Nunavut », où les Inuit constitueraient la majorité de la population. Cet article présente un bref sommaire des développements constitutionnels récents dans les Territoires et se concentre sur une proposition du forum constitutionnel Nunavut (l'organisme mis en place pour superviser la division) visant à intégrer le droit coutumier dans l'organisation judiciaire d'ensemble du futur territoire. Cette proposition nécessite l’établissement d'un groupe d'étude pour analyser et suggérer les modifications à réaliser au système judiciaire pour qu'il tienne compte du droit coutumier inuit. L'article suggère certaines bases conceptuelles pour le groupe d'étude et s'attache à certains problèmes légaux qu'un tel groupe devra affronter - notamment, la définition et la reconnaissance du droit coutumier, les obligations constitutionnelles, les gouvernements et le gouvernement autonome autochtone, les règles concernant les conflits de droit, et la codification.

 

Abstract:

For some time Inuit in the Northwest Territories have been demanding division of the NWT and the creation of a new territory to be known as Nunavut, in which Inuit would constitute the majority. This paper provides a brief summary of recent constitutional development in the NWT, and focuses on a proposal by the Nunavut Constitutional Forum (the body set up to oversee division) to integrate customary law within the overall justice system in the future territory. This proposal calls for the establishment of a task force on customary law to study and report on how the justice system could be modified so as to implement Inuit customary law. The paper suggests terms of reference for the task force and considers some of the legal problems such a task force would face - the definition and recognition of customary law, constitutional requirements, government and aboriginal self-government, rules dealing with the conflict of laws, and codification.