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Russian walrus hunting in Spitsbergen

Russian walrus hunting in Spitsbergen
Pages: 117 - 138
Auteur(s) / Author(s): Nils Stora
Résumé:

Cet article s'attache à l'utilisation des ressources aux Spitsberg par des baleiniers, des chasseurs de morses et des trappeurs européens ayant visité les îles depuis la fin du seizième siècle. L'accent est mis sur une période de chasse et de pêche russe, entre 1700 et 1850, et l'auteur se sert de sources de l'Ouest comme de l'Est pour expliquer le rôle central joué par le morse dans l'historique de l'exploitation de ce no man's land arctique. Alors que les premiers navires de l'Ouest ont atteint les Spitsberg par hasard, en cherchant le passage du nord-est, l'exploitation russe de ces îles par des gens de la région de la Mer Blanche a commencé à la suite d'une utilisation excessive de ressources naturelles locales. La sur-exploitation du morse était surtout due à l'importance économique de ce mammifère et à la possibilité de tueries massives, avec des stratégies de chasse basées sur l'utilisation calculée de situations favorables.

 

Abstract:

This paper deals with the utilization of resources on the Spitsbergen islands, which have been visited by whalers, walrus hunters, and trappers of several European nationalities since at least the end of the sixteenth century. Focusing on a period of Russian hunting and fishing from about 1700 to 1850, the author makes use of Western and Eastern sources to explain the central part played by the walrus in the exploitation history of this Arctic no-man's-land. Whereas the first Western ships reached Spitsbergen by accident, while searching for a northeast passage, the Russian exploitation of these islands, by people of the area of the White Sea, started mainly as a result of an excessive use of local natural resources. The over-exploitation of the walrus was largely due to the economic importance of this sea mammal, and the possibility of mass killings, with hunting strategies based on the calculated use of favourable situations.