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Les conventions d'expression dans la société inuit

Expressive conventions in Inuit society
Pages: 49 - 68
Auteur(s) / Author(s): Steven McNabb
Résumé:

Cet article analyse les termes et les comportements inuit reliés aux émotions et compare les concepts d'affect et de convention d'expression. On y soutient que l'expression de l'affect par le langage et par le comportement est la seule façon pour un observateur extérieur de déceler des émotions; cependant, comme l'affect et l'expression peuvent être structurés de façon similaire, on peut attribuer des significations affectives aux modes d'expression. Ces attributions de sens peuvent toutefois faire problème. Compte tenu de cette perspective, l'article établit des comparaisons entre des données provenant de l'Arctique central canadien et du Nord Ouest de l'Alaska. En conclusion, l'affect dans la mesure où il est révélé par le langage et le comportement, appartient à une situation particulière et résulte d'un ensemble de relations sociales; ainsi l'affect dévoile donc probablement des modes d'interaction sociale plutôt que des caractéristiques psychologiques autonomes.

 

Abstract:

This article contrasts the concepts of affect and expressive convention in an analysis of Inuit terminological categories and behavior that are concerned with emotions. The article argues that expression of affect (through language and behavior) is the only means by which observers can detect emotions, but since both affect and expression can be patterned in similar ways, affective meanings may be attributed to expressive habits. Sometimes this may be warranted, but the attribution of that meaning can be problematic. Canadian and Northwest Alaskan data are compared with these propositions in mind. The article concludes that affect, insofar as it is revealed in language and behavior, is situational and socially generated, leading to the surmise that overt evidence of affect probably reveals more about prevailing social relationships and interaction patterns than about autonomous psychological characteristics.