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L'extinction de la langue des Eskimos Sirenik: 1895-1960

Extinction of the Sirenikski Eskimo language: 1895-1960
Pages: 3 - 32
Auteur(s) / Author(s): Igor I. Krupnik
Résumé:

L'histoire de la langue sirenikski (ou sirenik ancien) nous donne un modèle de l'extinction rapide d'une communauté linguistique et du passage à une autre langue autochtone apparentée dans le cas d'un petit groupe d'Eskimos asiatiques (ou sibériens). Grâce aux généalogies, à la tradition orale et aux souvenirs d'informateurs on peut retracer ce phénomène sur quelques générations de familles sirenik depuis la fin du 19e siècle. Le glissement vers une autre langue ne s'est pas produit de façon uniforme chez tout le monde: en effet, les familles et les groupes sociaux conservent plus ou moins longtemps leur propre mode de comportement linguistique et le rythme d'assimilation diffère donc beaucoup d'une famille à l'autre. La typologie de l'assimilation linguistique identifie plusieurs stades: au bilinguisme dit de contact (où la langue seconde sert pour traiter avec l'extérieur) au bilinguisme «résiduel» (où la langue de jadis ne perdure que chez certains individus à la mémoire, au caractère ou à l'histoire de vie exceptionnels) en passant par le bilinguisme normatif et le bilinguisme de routine.

L'article examine quatre scénarios explicatifs pour comprendre l'extinction rapide du sirenikski au début du siècle:

  1. supplantation par une autre langue esquimaude parlée par une communauté apparentée et plus nombreuse, lors d'une augmentation des contacts régionaux
  2. remplacement par une autre langue désignée par le pouvoir extérieur comme la norme autochtone écrite pour les nouvelles politiques d'administration publique et d'éducation
  3. l'inévitable élimination d'une des deux langues lorsqu'une nouvelle communauté est formée de la fusion de groupes linguistiquement différents
  4. l'extinction d'une langue comme dernier stade de la désintégration d'un groupe autochtone dont les effectifs sont tombés en deça du seuil qui pouvait assurer une reproduction stable du groupe.
Abstract:

The history of the Sirenikski (Old Sirenik) language provides a model of the rapid extinction of a linguistic community and its shift to another related native language in the case of a small tribe of Asiatic, or Siberian Eskimos. Via genealogies, oral tradition, and recollections of informants, this process can be traced through different families of Sirenik Eskimos by the course of some generations from the end of the l9th century to the present time. The language shift even within the limits of a small ethnic population of 120-150 persons was not uniform in time or manner, with many families and social groups maintaining for a longer time their own pattern of linguistic behavior, speeding or slowing their assimilation. Typologically the linguistic assimilation passed through several stages, evolving from a form of "contact" bilingualism (where the second language is used only for external relations), through "normative", then "routine" bilingualism, to final "residual" bilingualism (where the former language is maintained by single individuals by virtue of their memory, life history, or character).

Four explanatory scenarios are checked to interpret the rapid extinction of the Sirenikski language in the early 1900s:

  1. a displacement by another Eskimo language spoken by a larger and closely related community under increase in regional contacts
  2. replacement by another language which was chosen by the outside power as the written Native norm for the newly introduced administrative and educational policies
  3. inevitable elimination of one of two languages when a new community was formed by the fusion of linguistically disparate fragments
  4. the language extinction as a final stage of disintegration of a native tribe, or society when its numerical strength has been reduced below a stable reproductive level.