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«Accélérer l'extinction»: le Canada, le Québec et les services médicaux aux Inuit de l'Ungava, 1867-1967

"Hastening the day of extinction": Canada, Québec, and the medical care of Ungava's Inuit, 1867-1967
Pages: 55 - 84
Auteur(s) / Author(s): Walter J. Vanast
Résumé:

L'approche «manichéenne» convient mal à la recherche historique sur les relations inter-ethniques. Cependant, l'analyse des sources d'archives sur le Nord, malgré la prise en compte des données contextuelles, donne souvent une mauvaise image des acteurs euro-canadiens. L'histoire des services de santé en Ungava en est un bon exemple. Évidemment, le retard dans l'aide médicale apportée aux Inuit de l'Ungava ne résultait d'aucune conspiration, mais la situation sur le terrain n'en était pas différente: de véritables services de santé ne furent mis en place que dans les années 50. Ottawa consédérait cette population comme des «citoyens ordinaires» qui n'étaient pas couverts par la Loi sur les Indiens. Citoyens du Québec, ils devaient être pris en charge par la province. Québec, au contraire, soutenait que les Inuit devaient être considérés comme des Indiens (donc, des pupilles d'Ottawa). La Cour Suprême trancha en faveur de Québec en 1939. Les dépenses fédérales en Ungava subirent, néanmoins, des réductions importantes. Éventuellement, le bureaucrate nordique ne put esquiver les critiques de l'extérieur et à partir de 1950, Ottawa intensifia ses efforts en matière de soins de santé. La présence accrue du gouvernement fédéral amena par la suite le Québec à revendiquer, en 1964, la responsabilité totale du bien-être de ses Inuit.

Abstract:

Although scholars try to avoid the "century of shame" or "manichean" approach to interethnic history, archival documents related to the North sometimes reveal episodes that, despite contextual explanations, reflect badly on the European participants. In the present case - provision of medical care to Ungava's Inuit - there was clearly no southern conspiracy to deny necessary help. Yet the overall outcome was no different than if there had been. Ungava's Inuit remained without meaningful health services until the 1950s. Considering them as "ordinary citizens", Ottawa excluded the peninsula's Inuit from the provisions of the Indian Act. Because they lived within provincial boundaries, Canada demanded they be cared for by Québec. The latter's view that Inuit were Indians (hence Ottawa's wards) received the Supreme Court's backing in 1939. Federal agents, nevertheless, continued their drastic reduction of Ungava expenses. Outside critics eventually penetrated beyond an insular, self-satisfied northern bureaucracy. From the 1950s on, Ottawa rapidly expanded its Ungava medical efforts. That prominent federal presence, in turn, led to Québec's demand in 1964 to be allowed to assume full responsibility for the well-being of its Inuit.