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Un même esprit, plusieurs chemins: les efforts des Yup'iit pour prendre en main leur avenir

One mind, many paths: Yup'ik Eskimo efforts to control their future
Pages: 75 - 84
Auteur(s) / Author(s): Ann Fienup-Riordan
Résumé:

Les Yup'iit de l'ouest de l'Alaska, hommes et femmes, luttent sur plusieurs fronts pour avoir un meilleur contrôle sur leur vie. Comme dans tout processus politique, des divergences surviennent entre les organisations qui représentent différents groupes d'intérêt; les leaders yupik cependant, ont souvent relativisé ces conflits. Plutôt que de concevoir les efforts de chaque organisation comme mutuellement exclusifs, ils pensent que chaque groupe, travaillant dans un même esprit, devrait suivre son propre chemin.

L'idéologie yup'ik relative à l'activité politique contient deux éléments importants qui peuvent expliquer la possibilité de respecter la diversité tout en sauvegardant l'unité: 1) les gens ont le devoir de suivre le chemin qu'on leur a enseigné; 2) les gens ont besoin de travailler dans un même esprit. Lors d'une réunion du Conseil des aînés de la nation yupiit en avril 1991, cinquante anciens discutèrent de la situation actuelle et proposèrent des solutions. Au cours des débats, ils revenaient sans cesse à ces deux métaphores, énonçant ainsi de façon éloquente la conception de leur rôle comme leaders du peuple yup'ik.
Bien qu'il soit trop tôt pour prédire la forme que prendra l'organisation tribale dans le delta du Yukon/Kuskokwim, il est improbable qu'un seul groupe éclipse les autres. Nous pourrons plutôt observer plusieurs groupes qui suivent chacun leur propre chemin tout en partageant le même esprit.

Abstract:

Yup'ik men and women in Western Alaska work on a number of fronts to increase control over their lives. Although conflict and disagreement between organizations representing different interest groups is an inevitable part of the political process, many Yup'ik leaders downplay these conflicts. Rather than talking about their organizational efforts as mutually exclusive, they express the view that each group, "working with one mind" should follow its own path.

Yup'ik ideology as it relates to political activity has two fundamental features that help to explain their ability to respect diversity while working for unity: 1) people's duty to pursue the path they are taught, and 2) their need to work with one mind. At a meeting of the elders council of the Yupiit Nation in April 1991, fifty elders discussed the present state of affairs and proposed solutions. During debate they repeatedly employed these two metaphors, providing an eloquent statement of how they view their role as leaders and the place of their efforts in the future of the Yup'ik people.
Although it is unclear what shape tribal organization will take in the Yukon/Kuskokwim delta in the future, it is unlikely that any one organization will dominate. Rather each group, working with one mind, will follow its own path. Diversity will continue to be respected, and in this respect unity may be achieved.