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Intermédiaires au long cours: les relations entre Inuit du Caribou et Inuit du Cuivre au début du XXe siècle

Long distance middlemen: The relations between Caribou Inuit and Copper Inuit at the beginning of the twentieth century
Pages: 21 - 48
Auteur(s) / Author(s): Yvon Csonka
Résumé:

La conjugaison d'informations recueillies oralement parmi les Inuit du Caribou et de sources écrites éparses permet de préciser la nature des interactions entre ces Inuit de l'ouest de la baie d'Hudson et leurs congénères du Cuivre établis sur la côte arctique et à l'île Victoria. Ces relations sont ici examinées dans leur contexte historique et ethnologique. Inaugurés ou intensifiés avec l'appui de la Compagnie de la Baie d'Hudson (HBC) au début du XXe siècle, les échanges commerciaux étaient conduits par quelques intermédiaires qui faisaient de très longues tournées. Ils ont mené à l'immigration et à l'assimilation d'Inuit du Cuivre parmi les Inuit du Caribou. Les contacts ont cessé vers 1925: les Inuit du Caribou ont été décimés par des famines, alors que les Inuit du Cuivre ont commencé à pouvoir s'approvisionner aux comptoirs établis chez eux. L'exemple indique d'une part que des individus jouent un grand rôle dans la mise en contact de populations, d'autre part que les changements induits dépassent de loin la sphère commerciale. Le rapport de ces données nouvelles avec les théories sur l'origine des Inuit du Caribou est également évoqué.

Abstract:

Piecing together information collected from informants among Caribou Inuit as well as from scattered written sources, this paper unravels the precise nature of interaction between these Inuit from the West Coast of Hudson Bay and their remote neighbours, the Copper Inuit settled on the Arctic Coast and Victoria Island. These relationships are examined in their historical and ethnological context. Commercial exchanges, initiated or stimulated through the support of the Hudson's Bay Company (HBC) at the beginning of the XXth century, were carried out by middlemen who travelled very long distances. This led to immigration and assimilation of Copper Inuit among Caribou Inuit. Contacts came to a halt around 1925: Caribou Inuit had been severely hit by famines, whereas Copper Inuit were just beginning to trade at posts recently established on their territory. The case under study in this paper shows 1) that individuals play a crucial role in bringing into contact different populations and, 2) that changes induced go far beyond the commercial sphere. The paper also touches on the theories concerning the origin of the Caribou Inuit in the light of these new data.