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Une rencontre Est-Ouest: Fort Collinson, le commerce des fourrures et l'acculturation économique des Kangiryuarmiut, 1928-1939

East meets West: Fort Collinson, the fur trade, and the economic acculturation of the northern Copper Inuit, 1928-1939
Pages: 109 - 136
Auteur(s) / Author(s): Richard G. Condon
Résumé:

De 1928 à 1939, la Compagnie de la Baie d'Hudson entretint un poste de traite à la baie Walker sur la côte nord-ouest de l'île Victoria. À cette époque, Fort Collinson était le poste le plus septentrional de tout le territoire des Inuit du Cuivre et même de tout le district de l'Arctique de l'Ouest. Situé à proximité de l'île Banks, le poste attirait le commerce, non seulement des Inuit du Cuivre résidant dans la région (les Kangiryuarmiut), mais aussi des Inuit de l'Ouest (originaires d'Alaska et du delta du Mackenzie) qui pratiquaient la trappe à l'île Banks depuis la fin des années 20. Ainsi, deux groupes d'Inuit de culture différente, les Kangiryuarmiut résidants et les nouveaux arrivants de l'Ouest, entrèrent en contact étroit l'un avec l'autre. Contrairement aux Inuit du Cuivre, les gens de l'Ouest avaient eu depuis longtemps des relations avec les baleiniers et les traiteurs canadiens et américains; ils purent donc faciliter la transition des Kangiryuarmiut vers une économie monétaire, basée sur la trappe. Par ailleurs, un autre élément marquant fut la décision du gouvernement canadien en 1918 de constituer l'île Victoria en réserve faunique pour l'usage exclusif des Inuit du Canada. Deux ans plus tard, on octroya le même statut à l'île Banks. Ainsi l'arrivée de trappeurs et traiteurs de l'extérieur fut limitée. En conséquence, l'acculturation économique des Kangiryuarmiut se fit beaucoup plus facilement qu'à l'Ouest où les Inuit du nord de l'Alaska et du delta du Mackenzie avaient vécu une expérience difficile, subissant l'exploitation des baleiniers et la propagation de maladies infectieuses introduites de l'extérieur. De la sorte, les Kangiryuarmiut purent bénéficier de l'absence de traiteurs et de trappeurs allochtones ainsi que de l'expérience des Inuit de l'Ouest qui les guidaient dans leur transition vers une économie de trappe.

Abstract:

Between 1928 and 1939, the Hudson's Bay Company maintained a trading post at Walker Bay on the northwestern coast of Victoria Island. At the time, Fort Collinson was the northernmost post in Copper Inuit territory as well as for the Western Arctic District as a whole. Because of its close proximity to Banks Island, the post attracted the trade not only of the resident Copper Inuit (Kangiryuarmiut) but of large numbers of Western Inuit (Inuit from Alaska and the Mackenzie Delta) who had started trapping on Banks Island in the late 1920s. This gave rise to a situation in which two culturally distinct groups of Inuit, the resident Kangiryuarmiut and the newly arrived Western Inuit, came into close contact with one another. Unlike the Copper Inuit, the Westerners had already had extensive contact with Canadian and American whalers and traders. Contact between the two Inuit groups had a significant impact upon the Copper Inuit and aided them in their transition to a trapping, cash-oriented economy. Equally important was the Canadian government's decision in 1918 to turn Victoria Island into a game preserve exclusively for Native Canadian Inuit. A similar status was conferred on Banks Island two years later. As a result of this decision, non-Native trappers and traders did not enter the region in any great numbers. Thus, while the initial contact experience of the Inuit of North Alaska and the Mackenzie Delta was a harsh one due to exploitation by commercial whalers and the introduction of European diseases, the experience of the northern Copper Inuit was more benign and non-catastrophic, due largely to the absence of non-Native traders and trappers as well as to the influence of the Westerners who provided an effective model for the transition to a trapping economy.