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Le «Noble Sauvage» est inuit: la construction d'une figure de l'Ungava au XIXe siècle

The "Noble Savage" is an Inuit: The making of an Ungavian figure in the XIXth century
Pages: 7 - 38
Auteur(s) / Author(s): François Trudel
Résumé:

Cet article reconstitue le portrait d'un Inuk de l'Ungava nommé Caghannack qui séjourna au comptoir de la Compagnie de la Baie d'Hudson de Fort Chimo de 1832? à 1843 et qui devint un personnage central d'un récit d'aventures au XIXe siècle. Selon les données fragmentaires contenues dans les sources manuscrites, cet Inuk surnommé Big Man rendit de précieux services à la Compagnie à titre de domicilié et d'intermédiaire auprès de ses congénères de la baie d'Ungava. D'après le récit d'aventures Ungava: A Tale of Esquimau Land (1858 [1857]) de l'écrivain écossais Robert M. Ballantyne, qui l'affuble du surnom de Maximus et qui en fait une véritable figure, cet Inuk affronta en plus les Indiens, rendit visite aux Européens à la baie James, s'y convertit à la foi chrétienne et contribua au développement du commerce et de la paix interethnique dans la péninsule Québec-Labrador, acquérant ainsi du prestige et du leadership auprès des siens. Bien qu'il soit parfois difficile de départager la réalité de la fiction, Caghannack n'en semble pas moins, dans les archives et la littérature, représenter une figure clé des rapports commerciaux dans la baie d'Ungava (archives) et dans le Québec-Labrador (littérature) au XIXe siècle. Dans ce dernier cas, cette figure, possédant les traits d'un «Noble Sauvage» romantique, viendrait remplacer celle des Indiens, trop acculturés aux yeux des Britanniques.

Abstract:

This article portrays an Ungava Inuk named Caghannack who was at the service of the Hudson's Bay Company's post of Fort Chimo from 1832? to 1843 and became afterwards a central figure in an adventure story published in the XIXth century. From data sifted from the Hudson's Bay archives, this Inuk surnamed Big Man, performed valuable tasks for the Company as a homeguard and as an intermediary with his countrymen of Ungava Bay. In the adventure book Ungava: A Tale of Esquimau Land (1858 [1857]) written by the Scotman R. M. Ballantyne, who surnames him Maximus and tranforms him into a true figure, this Inuk fought in addition the Indians of the Eastmain, visited the Europeans in James Bay, became a Christian and made a contribution to the development of trade and interethnic peace in the Québec-Labrador peninsula, thus acquiring prestige and leadership among his countrymen. Even if it is difficult to distinguish fact from fiction, Caghannack appears to be, both in the archives and in literature, a key figure of the trading relationships in Ungava Bay (archives) and in Québec-Labrador (literature) in the XIXth century. In this last case, this figure, characteristic of a romantic "Noble Savage", would stand as a substitute for the too acculturated Indians.