An archaeological view of the Inuit / European contact period in Central Labrador

An archaeological view of the Inuit / European contact period in Central Labrador
Pages: 35 - 46
Auteur(s) / Author(s): Richard H. Jordan, Susan A. Kaplan
Résumé:

Cet article aborde dans une perspective archéologique la période de contact entre Inuit et Européens (17e – 19e siècles) dans la région de Hamilton Inlet. A partir d'un mouvement d'occupation et de colonisation le long de la côte nord du Labrador circa 1400 A.D., motivé par des problèmes de subsistance, la population néo-esquimaude s'est déplacée vers la partie centrale de la côte du Labrador afin de se faciliter l'accès aux biens européens, au métal tout spécialement. Les auteurs distinguent et analysent trois périodes de contact entre Inuit et Européens dans la séquence de Hamilton Inlet: une période initiale de contact sporadique, une période de commerce organisé, et enfin l'ouverture d'un poste de traite. Au cours de ces périodes se produisent des changements dans les relations économiques entre la population inuit d'Eskimo Island et les divers groupes européens. L'article traite de l'intensification et de la désintégration éventuelle des activités communautaires ainsi que du maintien d'un mode de subsistance et d'une tradition culturelle stables chez la population inuit.

 

Abstract:

This paper presents an archaeological perspective on Eskimo-European contact in the Hamilton Inlet region of Labrador from the 17th to the 19th century. The distribution of the Neo-Eskimo population along the Labrador coast is suggested by an initial occupation and colonization movement along the north coast c. 1400 A.D. which was motivated by subsistence considerations, followed by a 17th century directed central coast expansion triggered by a desire to increase access to European goods, particularly metal. Three periods of Inuit-European contact in the Hamilton Inlet sequence are isolated and discussed: an initial sporadic contact period, a formalized trade period, and a trading post period. The sequence is marked by changing economic relationships between the Inuit population of Eskimo Island and various European groups. The paper discusses the intensification and eventual disintegration of communal activities, as well as the maintenance of a stable subsistence orientation and cultural tradition amongst the Inuit population.