Franz Boas' expedition to Baffin Island, 1883-1884

Franz Boas' expedition to Baffin Island, 1883-1884
Pages: 37 - 64
Auteur(s) / Author(s): Cole Douglas, Ludger Müller-Wille
Résumé:

Franz Boas séjourna un an dans la région de Cumberland Sound et du détroit de Davis en 1883-84. Ce séjour marqua pour lui le débet d'un changement d'orientation dans sa carrière, des sciences physiques vers l'anthropologie. Boas y fit œuvre de précurseur dans la pratique de techniques de terrain qui allaient devenir la marque de l'anthropologie du XXe siècle. Dans cet article, nous retraçons ses années de jeunesse et de formation en Allemagne, ainsi que la formulation initiale de son projet de recherche et les préparatifs de son expédition arctique dans le contexte de la recherche polaire allemande lors de la première Année Polaire Internationale (1883-84). À partir de son journal, de sa correspondance et d'autres documents d'archives, nous reconstituons son séjour arctique, au cours duquel il voyagea abondamment en compagnie de son serviteur Wilhelm Weike. Nous examinons enfin ses méthodes, ses résultats et ses publications à la lumière de sa carrière à la fin des années 1880.

 

Abstract:

Franz Boas' one-year stay in Cumberland Sound and on Davis Strait in 1883-84 was both initial in his reorientation from physical sciences to anthropology and a fore-runner of 20th century anthropological field methods. The article traces his youth and formative years in Germany and the formulation of the original research plan and preparations for the arctic expedition in the wake of the German polar research during the First International Polar Year 1882-83. Boas' arctic stay which saw him travelling widely with his servant, Wilhelm Weike, is described on the base of his diaries, letters and other original material. His methods, results and publications are discussed in light of his immediate career after his arctic stay in the late 1880's.