George Comer, Franz Boas and the American Museum of Natural History

George Comer, Franz Boas and the American Museum of Natural History
Pages: 145 - 164
Type: Réflexions
Auteur(s) / Author(s): W. Gillies Ross
Résumé:

On doit à George Comer, maître-baleinier américain, né à Québec, une contribution importante à la connaissance de la vie inuit. De 1893 à 1912, Comer hiverna sept fois dans la baie d'Hudson: il en rapporta plus de 2 000 spécimens ethnologiques, consigna des notes sur la culture matérielle et intellectuelle, évalua la population de plusieurs groupes, prit de nombreuses photographies d'Inuit, fit environ trois cents moulages de mains et de visages et soixante-quatre enregistrements sonores de chansons et de mythes. Il mena la plupart de ces travaux pour le compte de Franz Boas et de l'American Museum of Natural History. Grâce à la collaboration de Comer et d'autres personnes qui avaient une riche expérience de l'Arctique de l'Est, Boas réussit à publier deux ouvrages importants sur les Inuit (Boas 1901, 1907), sans retourner sur le terrain, et à faire de la collection inuit du Musée l'une des meilleures au monde. Le rôle de Comer comme chercheur au service de Boas ne fut jamais décrit de façon adéquate et par conséquent, celui-ci ne reçut jamais le crédit qu'il méritait.

 

Abstract:

George Comer, a Québec-born American whaling master, made a valuable contribution to knowledge of Inuit life. In the course of seven wintering voyages into Hudson Bay from 1893 to 1912 he collected more than 2,000 ethnological specimens, compiled notes on material and intellectual culture, recorded the populations of several tribes, took many photographs of Inuit, made approximately 300 plaster casts of faces and hands, and secured 64 phonorecordings of songs and stories. Most of his work was carried out on behalf of Franz Boas and the American Museum of Natural History. By employing Comer and other men of long experience in the Eastern Arctic Boas was able to publish two lengthy works on the Inuit (Boas 1901, 1907) without undertaking further field trips to the region and to make the Inuit collections of the American Museum the best in the world. Because George Comer's role as field arm for Franz Boas and the American Museum of Natural History has never been adequately described it has not been accorded the recognition it deserves.