Canicide au Labrador: sens et fonction d'un rituel inuit de mise à mort

Canicide in Labrador: Function and meaning of an Inuit killing ritual
Pages: 3 - 14
Auteur(s) / Author(s): Garth Taylor
Résumé:

Cet article traite, à partir de descriptions inédites, d'un rituel des Inuit du Labrador impliquant la mise à mort d'un chien. Bien que la fonction de ces canicides ait certainement été de prévenir la maladie et la mort, leur signification profonde demeure obscure. L'auteur examine deux interprétations possibles: l'une suggère que les chiens aient dans ces rituels servi de victimes propitiatoires tandis que l'autre verrait les chiens commes des esprits maléfiques qui doivent être détruits, chassés ou rendus inoffensifs par les gestes rituels. Aucune de ces deux interprétations ne peut démontrée avec certitude bien que la seconde apparaisse plus congruente avec la pensée inuit relative à la prévention de la mort ou des maladies graves.

Abstract:

The present paper examines unpublished descriptions of a Labrador Inuit ritual which involved the killing of dogs. Although it appears fairly certain that the function of the canicides was the prevention of illness and death, the inner meaning remains more elusive. Two possible interpretations are considered, one suggesting that the dogs were viewed as sacrificial offerings and the other that they were seen as malevolent spirits which had to be destroyed, driven off, or rendered harmless through transformation. While neither can be proven with certainty, the latter appears more consistent with Inuit approaches to the prevention of serious illness and death.