Trajet rituel: du harponnage à la naissance dans le mythe d'Arnaqtaaqtuq

Ritual passage: from harpooning to birth in the Inuit myth of Arnaqtaaqtuq
Pages: 15 - 46
Auteur(s) / Author(s): Xavier Blaisel
Résumé:

Cet article analyse le mythe d'Arnaqtaaqtuq, qui relate les pérégrinations de l'esprit d'un foetus à travers les espèces animales. L'intrigue du récit donne à voir ce que serait la configuration des rapports entre plusieurs rituels d'importance: à propos de la naissance, de la chasse d'hiver au phoque, des funérailles. Le rapprochement entre la naisance et la chasse montre une continuité circulaire entre elles. Des composantes spirituelles participant aussi bien de l'état anthropomorphe que thériomorphe sont en circulation dans le flux cérémoniel, ainsi que l'indique la désignation du héros pérégrinant: l'inuugami.

Abstract:

This paper analyzes the myth of Arnaqtaaqtuq relating the travel of a foetus' spirit through animal species. The plot of the narrative reveals what would be the pattern of relationships between several major rituals: with regard to birth, to winter seal-hunting and to funerals. Birth and hunting are intricately intertwined in a circular continuity. Spiritual components both human and animal, circulate through the ceremonial flow, as exemplified by the designation of the travelling hero: the inuugami.