Archaeological surmise and ethnohistorical speculation: An example from the Barrow Strait region

    Auteur(s): 
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    Résumé: 

    Les projets de développement des ressources naturelles dans les îles du Haut-Arctique ont relancé l'intérêt des archéologues pour cette région. Jusqu'à maintenant ces recherches nous ont fait mieux connaître l'occupation paléo-esquimaude et thuléenne sur une grande partie de l’archipel. En revanche, les données se font plus rares pour tout ce qui touche la période post-thuléenne. Les archéologues supposent même un abandon général de ces îles vers le début de la période climatique néo-boréale (circa 1550 A.D.). Cependant, les données écologiques et ethnographiques, ainsi que le témoignage des informateurs, permettent de formuler une autre hypothèse: les îles de l'Arctique, en particulier celles qui se trouvent à proximité des lieux d'occupation inuit sur le continent et la terre de Baffin, auraient servi de zone d'exploitation importante pour des bandes d'Inuit qui y séjournèrent assez longtemps.

     

    Abstract: 

    Archaeological interest in the High Arctic Islands has recently taken on renewed emphasis as a result of proposed resource development in the region. To date, these investigations have reaped rich returns in expanding our knowledge of Palaeoeskimo and Thule Culture occupations over much of the archipelago. They have not, however, provided the same breadth of information on post-Thule Inuit developments. Indeed, archaeologists currently hypothesize a general abandonment of the islands sometime around the onset of the Neo-Boreal climatic episode (circa A.D. 1550). A review of ecological and ethnographic literature, as well as informant data, suggests an alternative to this view in which much of the Arctic Islands, especially those close to core Inuit areas on the mainland and Baffin Island, remained an important resource zone for bands of Inuit, who moved into the region for not inconsiderable length of time.

     

    Titre en anglais: 
    Archaeological surmise and ethnohistorical speculation: An example from the Barrow Strait region