The origin of William Richardson’s 1771 description of a Labrador Inuit snow house

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    Résumé: 

    Les chercheurs qui étudient l’histoire des Inuit du Labrador connaissent depuis longtemps le bref compte rendu qu’a fait William Richardson de son voyage de 1771 au sud du Labrador, et sa description détaillée d’un iglou. Cette note de recherche compare cette description au texte de George Cartwright sur le même sujet afin de montrer que les informations de Richardson dérivent de Cartwright. Bien que l’iglou de Richardson soit correctement décrit, il s’agit néanmoins d’information secondaire. Cette comparaison montre également l’importance de faire la différence entre des informations vérifiables et la spéculation ou, dans ce cas-ci, la répétition et la façon dont un récit historique peut facilement avoir l’apparence d’une source primaire.

    Abstract: 

    Researchers of Labrador Inuit history have long known of William Richardson’s brief account of his 1771 voyage to southern Labrador and his detailed description of a snow house. This research note compares this description to George Cartwright’s text on the same subject to show that Richardson’s information derives from Cartwright’s. Although Richardson correctly describes a snow house, it is nevertheless secondary information. The comparison also shows the importance of differentiating verifiable information from speculation or, in this case, replication and how easily an historical narrative can take on the appearance of a primary source.